NASA宣布发现宜居行星和双日行星,两名高中生成功臣 NASA宣布发现宜居行星和双日行星,两名高中生成功臣

更新日期:2022年07月09日

       在最近的美国天文学年会上, 美国宇航局不仅展示了新一代主力系外行星探测器苔丝(TESS), 还展示了两名高中生。他们分别参与了 TESS 发现第一颗地球大小的宜居带行星和第一颗存在于双太阳系中的行星。苔丝的全名是凌日系外行星调查卫星, 于 2018 年 4 月发射升空, 接替开普勒太空望远镜成为行星猎手。具体来说, TESS 通过检查恒星亮度随时间变化的光变曲线来搜索行星。在凌日的情况下, 当一颗行星经过恒星表面时,

恒星的亮度会像日食一样降低。原理很直观, 开普勒望远镜用这种方法发现了4000多颗系外行星。然而, 在实践中, 困难和误判仍然时有发生。令人惊讶的是, 高中生能够在 NASA 研究团队中帮助解决这些问题。
        Wolf Cukier 刚刚在纽约市斯卡斯代尔高中完成大四, 在美国宇航局戈达德飞行中心进行暑期实习。他查看了志愿者之前标记为日食二进制系统的所有数据。这是一个由两颗恒星相互绕行的系统, 从观测的角度来看, 它们相互遮蔽。在两天系统中寻找行星比在一天系统中更难。在两颗恒星的影响下, 这颗行星的凌日是不规则的, 苔丝很难发现这颗行星经过较小的恒星。这是当前计算机算法不太擅长的一种信号。人眼更容易找到线索。所以像库克这样的实习生需要一个一个的去翻数据。实习大约三天后, 库克在一个标有 TOI1338 的为期两天的系统中发现了一个不寻常的信号。乍一看, 这个信号看起来像是一颗小恒星遮住了一颗大恒星造成的日食, 但它出现的时间并不正确。他意识到这实际上是一颗行星。最终确定这颗TOI1338b距离地球1300光年, 比地球大6.9倍, 位于海王星和土星之间。它有两个太阳, 一个比我们的大 10%, 另一个更冷、更暗, 只有太阳质量的三分之一。苔丝在工作的第一年就发现了 100 光年外的 TOI 700 恒星, 并捕获了它的三个行星的多次凌日。科学家最初认为它与我们的太阳大致相似。然而,

高中生奥尔顿·斯宾塞和几位研究人员发现这是一个误判。 TOI 700 实际上是一颗更小、更冷的恒星, 大约是太阳质量和大小的 40%, 表面温度只有一半。
       修正参数后, 它的三颗行星的体积和温度也相应地大大降低。科学家们发现, 最外层的第三颗行星TOI700d一下子就落入了宜居带, 也就是说, 温度允许液态水存在于其上。具体来说, TOI700和三颗行星比地球体积大20%,

轨道周期为37天,

从恒星接收的能量更多。比地球从太阳接收到的要少 14%。

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